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 小学生から英語をさせても英語力が全体に向上するとは到底思えない。ペーパーテストでの英語力の話を前提とするが、中学時代の英語が完璧でないと高校英語を積み上げるのは難しい。土台がしっかいりしていなければその上に建物を建てても不安定になる理屈と同じだ。

 まぁしかし、英語が必要な人だけ勉強すればいいのである。英語ができると視野や仕事、人間関係、情報などいろいろなものが広がるのは確かだが、徹底的に内向きであってもいいのである。

 何でもできないよりはできるほうがいい。しかし敢えて言う。英語ができないからといって人生がおしまいになるわけではない。政府目標を押しつけられても「この阿呆め」と無視していい。

 とはいえ、塾や予備校で中学生や高校生、浪人生に英語を教えていたころはそう言えなかった。言ってあげれば彼らは気持ちがずいぶん楽になっただろうけれど。