私が沖縄で暮らしていたころだから昭和の終わり頃、速読が流行した。そのころ短時間睡眠の本が出たり、今も短時間睡眠のセミナーがあったりする。

 速読ができる人は生まれ付きできる。根本先生は原稿用紙500枚を1時間で精読できる。こういうのを速読と言うのである。私は活字人間だが、逆立ちしても1時間で精読できない。あ、逆立ちもできないのだが。

 知人の70歳女性は昔から4時間以上眠れない。4時間寝れば十分だと言う。私は8時間くらい寝ると頭がすっきりする。私がこの女性の真似をしたらすぐに睡眠不足に陥る。無理をして続けたら心筋梗塞で死ぬだろう。

 生まれ付き速読ができる人や短時間睡眠で済む人がいるのであって、それを他人が真似しようとしても基本的に無理なのである。